HIGOS

 HIGOS

Cómo estamos en plena época de higos y
se celebra este fin de semana la FIRA FIGA ALGUAIRE, vamos a buscar un poco de
información.
El higo es un «fruto» obtenido de la
higuera (Ficus carica). Desde el punto de vista botánico el higo no es un fruto
sino una infrutescencia (o sea un conjunto de frutos). Existen más de 750
especies de higos diferentes entre las que hay comestibles y no comestibles.
Esta «fruta» se cree que el origen es de
Asia Occidental, con las migraciones se se distribuyó por todo el Mediterráneo.
Los romanos lo consideraban un fruto sagrado. El ser humano ya lo conocía y
recolectaba antes del año 9000 a. C.
Los higos miden 6 ó 7 cm de largo y 4,5
a 5,5 cm de diámetro. La época de recolección en los meses de agosto y
septiembre en el hemisferio norte, o febrero y marzo en el hemisferio sur.
Algunas higueras, llamadas breveras,
producen dos cosechas al año: las brevas en junio y los higos entre finales de
agosto y principios de septiembre. Las brevas son higos que no han llegado a
madurar en otoño, conservándose en estado latente sobre la madera durante el
invierno, alcanzando su madurez en la primavera siguiente. Las brevas tienen un
alto valor comercial por su tamaño y precocidad superiores a los de los higos.
Las higueras que solo dan una cosecha de higos (entre agosto y los primeros
fríos del otoño) se conocen con el nombre de higueras uníferas
FLORACIÓN


En esta especie la organización floral
es bastante compleja. En un principio se pensó que la higuera no tenía flores,
pero luego se hizo patente que las flores están ocultas, encerradas en el
interior de un receptáculo en forma de pera que tiene una pequeña apertura
apicale (ostíolo). Estas flores originarán unos pequeños aquenios vulgarmente
llamados pepitas, rodeados de un mesocarpio carnoso y que son los verdaderos
frutos (o sea drupéolas) de la higuera. Al conjunto se le da el nombre de
sicono y constituye el higo que, entonces, es un falso fruto .
Está cubierto de una piel fina que da
color a su exterior y según la variedad puede ser de diferentes colores y
tamaños, que van del verde, morado o negro. La pulpa con alto contenido
energético es carnosa y de intenso sabor dulce.
En la ribera mediterránea española
existen diversas denominaciones del higo, en referencia a la forma, especie,
tamaño y color.
Las especies comestibles son muy
digestivas porque contienen una sustancia llamada cradina que es un fermento
digestivo y alto contenido en fibra mejorando el tránsito intestinal por ello
también es utilizado como laxante; ácidos orgánicos como el ácido cítrico,
málico y acético; sales como potasio, magnesio y calcio, y vitaminas A, B1, B2,
B3 y C. Contiene un 80% de agua y altos contenidos en hidratos de carbono como
la sacarosa, fructosa y glucosa. Los frutos no maduros resultan tóxicos para el
estómago.

POLINIZACIÓN :

La efectúan unas especies de insectos
himenópteros o pequeñas avispitas en una forma muy peculiar, en un caso típico
de simbiosis/mutualismo. Existe una especie de avispas adaptada a cada especie
de higuera. La Blastophaga psenes poliniza al higo común. La hembra penetra al
sicono por un orificio natural apical llamado ostíolo, deposita sus huevos y
allí muere después de polinizarlo. Cuando las crías nacen, los machos fecundan
a las hembras que aún están en el ovario y mueren dentro, nunca salen. Las
avispillas hembras fecundadas salen por el ostíolo llevándose consigo el polen
de las flores masculinas.
Muchas higueras silvestres son de dos
tipos, uno femenino y otro hermafrodita, por ejemplo el higo comúnmente llamado
«turco» o «griego» (variedad Smirna o Zmir). Para efectuar
su polinización se ha usado desde miles de años el método llamado caprificación
que consiste en colgar ramas de la higuera con higos masculinos, llamados higos
de cabras porque no son comestibles, cerca de las higueras de fruto para que
las avispillas hembras vayan de una planta a otra y efectúen su polinización y
fructificación.En cambio la mayoría de las variedades de consumo humano no
necesitan de este método, ya que son partenogenéticas y siempre dan fruto en
ausencia de polinizador.
 VALOR NUTRICIONAL POR CADA 1OO GR DE HIGO


Energía 70 kcal 280 Kj, Carbohidratos
63,87 g, Azúcares 47,92 g
Fibra alimentaria  9,8
g, Grasas 0,93 g,  Proteínas
3,30 g
Tiamina (Vit. B1)         0.085 mg (7%),Riboflavina
(Vit. B2
)0.082 mg (5%)
Niacina (Vit. B3)  0.619 mg (4%),Ácido pantoténico (B5)0.434 mg (9%)
Vitamina B6 0.106 mg (8%), Ácido fólico
(Vit. B9)
   9 μg (2%)
Vitamina C 1.2 mg (2%), Calcio 162 mg (16%) ,Hierro2.03
mg (16%)
Magnesio 68 mg (18%), Fósforo 67 mg
(10%),Potasio 680 mg (14%)
Zinc  0.55 mg (6%)
GASTRONOMIA
HIGOS SECOS

En España se realiza con el higo una
bebida alcohólica compuesta de aguardiente denominada «licor de
higo». En gastronomía es variada su utilidad, desde acompañamiento en
contraste con algunos platos salados como carne asada o de caza, o en platos
dulces para realizar diferentes postres como mermeladas y repostería. El higo
se puede desecar para convertirse en «higo seco» o «higo
paso». El fruto que no se consume en la temporada se seca al sol en
secaderos similares a los de la uva pasa, pudiéndose conservar más tiempo para
utilizarlo en la elaboración de diversos postres, incluso helados.
PAN DE HIGOS
El higo seco se forma aplastando con la
mano el higo fresco y colocado sobre cañizos poniéndolo al sol durante días
dándole la vuelta un par de veces para evaporar la mayor parte de su agua. En
este proceso debe haber temperaturas superiores a 30 °C en los momentos más soleados
y no haber días nublados. El higo seco tiene respecto al higo fresco mucho más
calcio e hidratos de carbono y por lo tanto más calorías y mucha menos agua. Se
puede encontrar todo el año ya que al contener un alto grado de azúcares que
actúan de conservante natural y al estar desecado se mantiene en perfecto
estado durante largo tiempo. Con el fruto seco se realiza el denominado
«pan de higo» (higo desecado y prensado con almendras).
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