PAN

PAN


Alimento
básico que consiste en una masa a base de harina, normalmente de trigo, agua,
sal y levadura, y cocinada al horno
El
cereal más utilizado para la elaborar el pan es la harina de trigo. También se
utiliza el centeno, la cebada, el maíz, el arroz, la espelta, el tritodeum, la
avena entre otros… Existen muchos tipos de pan que pueden contener otros
ingredientes, como grasas de diferentes tipos (tocino de cerdo o de vaca,
mantequilla, aceite de oliva), huevos, azúcar, especias, frutas, frutas secas
(como por ejemplo pasas), verduras (como cebollas), frutos secos o semillas
diversas.

Al
añadir levadura provoca la fermentación de la masa antes del horneado, y como
consecuencia, le proporciona un volumen y una esponjosidad debido a la
producción de pequeñas burbujas de dióxido de carbono (CO2) que se quedan
inmersas entre la masa húmeda de la harina.
Pan
ácimo es el elaborado sin el empleo de levadura, y por ello carece de la
esponjosidad típica de los panes «hinchados» o «levados».
Es muy posible que las elaboraciones más primitivas de pan no llevaran
levadura, y la harina consistiese en granos toscamente molidos mezclados con
agua que se dejaban secar al sol ó que acababan entre las cenizas de un fuego.
Los panes planos, muy populares en algunas culturas, es muy posible que sean
los más antiguos.
Una
variante del pan con denominación propia, son las galletas y los pasteles, que
poseen diferentes masas azucaradas. Es muy posible que surgieran del
conocimiento panadero como una necesidad de hacer panes «más
portables» y nutritivos. A la masa se le puede dar diferentes formas,
debido al empleo de diversos moldes y técnicas de amasado. De esta forma
existen: las barras, las trenzas, los aros, etc.
El
pan ha sido tan importante en la alimentación humana, que se considera como
sinónimo de alimento en muchas culturas. No obstante, participa en muchos
rituales religiosos y sociales. Tales como: El matzoh, en la pascua judía, la
hostia en la eucaristía cristiana, el rito de bienvenida de los pueblos eslavos
que involucra el pan y la sal, etcétera.
Antiguamente
en las zonas rurales, el pan era elaborado en los núcleos familiares y poco a
poco el establecimiento para dispensar el pan, la panadería, ha ido cobrando
importancia en las zonas urbanas. Hoy en día existen electrodomésticos
específicos con los que se puede elaborar pan de forma muy sencilla, un
ejemplo: máquina panificadora.

Actualmente
el pan además de venderse en las panaderías, se pueden encontrar en tiendas de
alimentación, supermercados, gasolineras entre otros. 
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