CACAO

PLANTA CACAO
CACAO

Theobroma
cacao L. es el nombre científico que recibe el árbol del cacao o cacaotero,
planta de hoja perenne. Theobroma significa en griego «alimento de los dioses»;
cacao deriva del nahua «cacáhua».
La
palabra puede hacer referencia a tres conceptos muy relacionados entre sí:
1.  Al fruto del cacaotero, a la mazorca que crece directamente de su
tronco, y las semillas que contienen el fruto.
2.  Es el producto que resulta de la fermentación y
el secado de esas semillas (o habas omaracas) del fruto del árbol
del cacao. es el componente básico del chocolate.
3.   Al polvo seco que
se obtiene moliendo los granos y extrayendo, total o parcialmente, la grasa o manteca de cacao.
PLANTACIÓN CACAO
La
planta
del cacao (o cacaotero) comenzó en la
Amazonia Sudamericana y se extendió hasta el sur de México por las rutas
comerciales que mantenían las diferentes civilizaciones aborígenes. El Xocolatl, originario de la
lengua Nahua de México y sería introducido al viejo continente por los
españoles (Chocolate).
Es
un árbol que necesita de humedad y de calor, de hoja perenne ,
siempre se encuentra en floración, crece entre los 6 y los 10 m de altura. Requiere sombra ,protección
del viento y un suelo rico y poroso, Su altura ideal es, más o menos, a 400 msnm.
El terreno debe ser rico en nitrógeno y
en potasio, y el clima húmedo, con una
temperatura entre los 20 °C y
los 30 °C .
FLOR DEL CACAO
Las flores
y frutos nacen directamente del tallo y ramas  Las flores son polinizadas por unas pequeñas mosquitas. El fruto es una baya  que tiene forma de calabacín alargado,
se vuelve roja o amarillo purpúrea y pesa aproximadamente 450 g cuando madura (de 15 a 30 cm de largo por 7 a 12 de ancho). Un
árbol comienza a rendir cuando tiene 4 ó 5 años. A pesar de que sus frutos
maduran durante todo el año, normalmente se realizan dos cosechas: la principal
(que empieza hacia el final de la estación lluviosa y continúa hasta el inicio
de la estación seca) y la intermedia (al principio del siguiente periodo de
lluvias), y son necesarios de cinco a seis meses entre su fertilización y su
recolección.
Existen tres variedades principales de cacao:

CRIOLLO O NATIVO
El criollo o
nativo
: es el cacao genuino mexicano Se
cultiva en Perú, Venezuela ,Honduras, Colombia, Ecuador, Nicaragua, Guatemala,
Trinidad, Bolivia, Jamaica, México , Granada; y en el Caribe, en la zona del
océano Índico y en Indonesia. Es un cacao de gran calidad, de escaso contenido
en tanino, reservado para la fabricación de los chocolates más finos. El árbol
es frágil y de escaso rendimiento. El grano es de cáscara fina, suave y poco
aromático.



FORASTERO O CAMPESINO

El forastero o
campesino
: originario de la alta Amazonia. Se
trata de un cacao normal, con el tanino más elevado. Es el más cultivado y
proviene normalmente de África. El grano tiene una cáscara gruesa, es
resistente y poco aromático. Para neutralizar sus imperfecciones, requiere un
intenso tueste, de donde proceden el sabor y el aroma a quemado de la mayoría
de los chocolates.


TRINITARIO

Los híbridos,
entre los que destaca el trinitario:
es
un cruce entre el criollo y el forastero, aunque su calidad es más próxima al
del segundo. Es originario de Trinidad donde, después de un terrible huracán
que en 1727 destruyó prácticamente todas las plantaciones de la Isla, surgió
como resultado de un proceso de cruce. De este modo, heredó la robustez del
cacao forastero y el delicado sabor del cacao criollo, y se usa también
normalmente mezclado con otras variedades.

Nutrición y
beneficios a la salud
Los granos de cacao contienen:
54% manteca de cacao ,11.5%
proteínas, 9% celulosa 7.5% almidón y pentosanos, 6% taninos ,5% agua ,2.6%
olioelementos y sales, 2% ácidos
orgánicos y esencias, 1.2%
teobromina,1% azúcares, 0.2% cafeína.


Se estima que el cacao contiene unas 300 sustancias
importantes como:
 la anandamida,
arginina, dopamina (neurotransmisor), epicatequina (antioxidante), histamina,
magnesio, serotonina (neurotransmisor), triptófano (esencial para suscitar la
liberación del neurotransmisor serotonina), feniletilamina (FEA), polifenoles
(antioxidantes), tiramina, salsolinol y flavonoides. Su efecto estimulante se
debe a la teobromina que produce un aumento del nivel de serotonina y dopamina.
Productos a base de cacao que contienen azúcar pueden intensificar más el
efecto estimulante a través del mayor aumento del nivel de serotonina y
dopamina. La concentración de feniletilamina no estimula por ser eliminada
rápidamente por el organismo. También la dosis de dopamina contenida es
demasiado baja como causar efectos estimulantes directos. Cabe señalar que la
teobromina puede ser tóxica para perros y gatos.
El descubrimiento de la epicatequina (polifenol) en el cacao
causó sensación por sus propiedades benéficas para la salud. La epicatequina
podría reducir el riesgo de las cuatro enfermedades maś comunes de los países
occidentales (derrame cerebral, ataque cardíaco, cáncer y diabetes) a menos del
10%.
l cocimiento de semillas y hojas se usa para tratar asma,
debilidad, diarrea, fracturas, hijillo,9 inapetencia, malaria, parasitismo,
pulmonía, tos, cólico y envenenamiento.

PROPIEDADES
El aceite de semilla se usa para tratar heridas, erupciones,
quemaduras, labio rajado, afecciones dérmicas,dolor de muela, fatiga, malaria y
reumatismo. Las hojas tiernas se usan para desinfectar heridas.
Contraindicaciones: Puede provocar migrañas o jaquecas y
molestias gastrointestinales.
PAISES
PRODUCTORES

Se cultiva principalmente en África del Oeste, América
Central, Sudamérica y Asia.
Tres países producen el 70% del total de la producción
mundial: 
Côté d’Ivore  38,02
%  Ghana 17,07 %  Indonesia 14,42%
Paises Bajos 13%, EE UU 12%, Alemania 10% y Côté d’Ivore 9%
son los principales consumidores
 conlaneveravacia@gmail.com 

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